Телескопы, используемые в астрономии, обычно сосредотачивают свет при помощи зеркала. Но ведь есть пределы размера зеркала, который можно отправить в космос. Поэтому отправлять большие и тяжёлые объекты на орбиту дорого, да и грузоподъемность ракетоносителей ограничена. Но учёные экспериментируют с другими способами сосредоточить свет. Это не требует большого первичного зеркала или линзы, хотя в конструкции используется вторичное зеркало или линза меньшего размера.

В конструкции используют природу волны света, которая заставляет свет изгибаться вокруг края объекта. Похожее явление, названное дифракцией, является причиной того, что вы слышите звуки, доносящиеся из-за угла здания.

Это означает, что свет может быть просто сосредоточен на изображении, которое поступает через определённый образец отверстий, сделанных на непрозрачной пластине. Такие пластины долго использовались для того, чтобы сосредоточить лазерные лучи, но до настоящего времени не использовались в астрономии. Их называют пластинами зоны Френеля, в честь французского физика Огастина-Жана Френеля, который изучил дифракцию в 1800г.

Но группа во главе с Лорентом Коечлином (Laurent Koechlin), работающим в обсерватории в Тулузе, говорит, что мощный «блок формирования изображений Френеля» можно создать, если взять часть металлической фольги, соединить её с листом Френеля и приложить к твёрдой раме, а затем запустить конструкцию в космос. Космический корабль, снабженный камерой и другими научными приспособлениями, будет выведен на орбиту и вести наблюдения за небесными объектами.

Поскольку конструкция использует вместо большого зеркала пластины из металлической фольги, она намного легче и дешевле, чем традиционные телескопы. Блок формирования изображений Френеля с листом определённого размера видит так же далеко, как и обычные телескопы с зеркалом того же размера. Наблюдения также можно вести в инфракрасных, ультрафиолетовых и других видах излучений. Телескоп может рассмотреть очень далекие объекты с высоким контрастом, который нужен, чтобы видеть очень слабый объект, который находится рядом с яркими звёздами.

30-метровый телескоп Френеля достаточно мощный, чтобы видеть планеты размером с Землю, которые находятся на расстоянии 30 световых лет от Земли, и измерять некоторые параметры планет, для поиска на них жизни, например наличие кислорода в атмосфере. Также он способен показать изображение молодых галактик, которые находятся очень далеко во Вселенной, и сделать детализированные снимки объектов нашей Солнечной системы. И хотя новый телескоп легче, чем обычный, его конструкцию будут упрощать. Перед запуском большое, 30-метровое зеркало из фольги нужно каким-то образом сложить, а затем, выведя его на орбиту, развернуть.

Источник

Метки: ,